¿Sabías que...? — 10 febrero, 2012 at 21:07

Olimpia

by

La cuna de las olimpiadas

Cerca de la ciudad de Katákolon (Grecia), se encuentra uno de los lugares más sugestivos del mundo: Olympia (Ολυμπία).

Maqueta del Santuario de Olimpia

Inmersa en el paisaje pastoríl de Élide en el Peloponeso occidental, en un valle surcado por el río Alfeo y su afluente Kladeosal, Olimpia era la sede de los juegos más famosos de la antigüedad que, nacidos en los albores de la civilización y llamados Festival de Zeus, duraron oficialmente 1.169 años.

El festival fue, en realidad, un particular salvoconducto para parar las guerras. El discurso de la Ekecheiria o tregua olímpica arrancaba estos juegos, interrumpiendo las batallas para que representantes de todas las ciudades helénicas pudieran competir por la corona de olivo.

Dos grandes mitos sustentan el nacimiento de Olimpia y sus juegos: el primero apunta al asiático Pélope, ganador de la carrera de carros del rey de Pisa, Enomao, y marido de la hija de este rey, Hipodamia; el segundo alza a Heracle (servidor de la diosa Hera) como fundador del festival, en memoria de Pélope, y del Altis (lugar sagrado).

Altis

Al pié de la colina Kronion (Cronos), es el lugar sagrado por excelencia. Delimitado por murallas construidas a mitad del siglo IV a.C., el Altis contiene los templos, tesoros y santuarios de Olimpia. En el siguiente plano podemos observar también las construcciones de sus alrededores.

 Plano de las ruinas de Olimpia

Templo de Zeus 

Situado en el centro del Altis, el Templo de Zeus era el más importante de los templos de Olimpia. El diseño del arquitecto Livona fue construido entre el 470 y el 456 a. C., aunque las fachadas tuvieron que ser reconstruidas después del terremoto, en 175 a. C.

La estatua de Zeus en oro y marfil, del maestro Fidias, fue declarada como una de las siete maravillas del mundo antiguo.Zeus de Fidias Era una estatua sedente del dios, de doce metros de altura, que destilaba grandeza y majestuosidad; es conocida a través de reproducciones en monedas y joyas. En 1877, el famoso Hermes de Praxíteles fue descubierto en el templo y trasladado al museo junto a la Nike de Paiónios.

Bouleuterion y Leonidaion

Junto al Templo de Zeus, se encontraba el Bouleuterion, edificio que albergaba la sede del Consejo Olímpico. Allí se reunían, guardaban sus archívos y frente a la estatua de Zeus, atletas y entrenadores realizaban el juramento olímpico (Ekecheiria).

Y a escasos metros, en el extremo suroeste del santuario de Olimpia, se situaba el edificio más grande de todo el conjunto; el Leonidaion, casa construida alrededor del 330 a. C. por Leonidas de Naxos, que servía de alojamiento a los atletas y a huéspedes distinguidos.

Terremotos posteriores destruyeron el conjunto en su totalidad en el siglo VI d. C.. Aunque hoy solo podamos ver las ruínas de lo que fue Olimpia, es impresionante la figura de las altas columnas y del montón de enormes rocas derrumbadas, que marcan el lugar donde se levantaban tan magníficos monumentos.

Templo de Zeus

 Templo de Hera (Heráion)

Al norte del Altis se encuentraba el Heráion o Templo de Hera. Este templo dórico se erigió en principio en honor de Zeus y Hera, pero, tras su construcción, se dedicó al culto exclusivo de Hera. Data de los siglos XVII o XVI a.C. Inicialmente de madera, acabó soportado en piedra.

Hera era venerada en juegos similares al Festival de Zeus, pero solo para mujeres.

Templo de Hera

El Sagrario de Pélope (Pelópion)

Sobre un bella pradera en el centro del Altis, rodeado por un muro y con una fachada monumental, se encuentraba el Pelópion, tumba de Pélope y núcleo inicial del santuario de Olimpia. 

Sagrario de Pélope

La Palestra, el Gimnasio y el Laboratorio de Fidias

La Palestra se ha calificado como una ‘escuela de lucha’, pero era de hecho un lugar menos restringido, utilizado para reuniones, eventos sociales y prácticas atléticas. El estilo arquitectónico sugiere como fecha de construcción el siglo III a. C. Situada al oeste del Altis, tenía un amplio patio con salones de varios tamaños, además de una biblioteca y un comedor.

La Palestra y el Gimnasio al fondo

Junto a ella, se encontraban el Gimnasiogymnós que significa desnudo-, lugar reservado al entrenamiento de los atletas y el Laboratorio o Taller de Fidias, donde el maestro esculpió La estatua de Zeus y toda la decoración del templo. Sobre él se construyó una iglesia bizantina, pero bajo ella se encontraron restos de herramientas de escultor y una prueba contundente que certifica la propiedad del taller; una copa o vaso (enócoe) de barniz negro en el que se puede leer un grabado que reza: Είμαι του Φειδία-Soy de Fidias-.

Los juegos

Las cinco jornadas olímpicas eran intensas: tres de ellas se dedicaban a las competiciones; la última, al reparto de premios, y la primera, a los sacrificios a Zeus y Pélope. Todos los asistentes a los juegos debían traer un animal, que junto a 100 bueyes, servían para la Hecatombe o sacrificio en honor a Zeus delante de su templo.

Evocando al mito de Prometeo, ‘que robó el fuego a Zeus para dárselo a los mortales’, el Olimpionicai (vencedor) de la primera prueba de pentatlón era el encargado de encender un fuego en honor al dios en el Altar de cenizas de Zeus, y se mantenía encendido mientras duraban las competiciones.

Altar de cenizas de Zeus

Solo los hombres que tenían el griego como lengua materna y sin ningún crimen a sus espaldas, eran autorizados a competir en los juegos del Festival de Zeus. A pesar de esto, tiempo después se permitió competir a los romanos. Las mujeres no podían competir en los juegos e incluso tenían restringido su acceso como espectadoras, ya que los atletas competían desnudos. Las mujeres casadas o las esclavas que fueran a los juegos serían castigadas con la muerte.

Camino al Estadio
Recreación de una carrera en el Estadio

El hombre olimpico era un verdadero atleta. Los participantes tenían que entrenar durante 10 meses antes de las competiciones y eran supervisados por un Helanódicas (juez) seleccionador. Una vez seleccionado, tenía que participar en diez competiciones: carrera sencilla (Stadion), carrera doble, carrera larga y carrera en armas (Oplitódromo), lucha, boxeo, pancracio, pentatlón (salto, disco, pilo, carrera, lucha), carrera de caballos y carrera de cuádrigas (Hipódromo). Los más jóvenes participaban en tres competiciones: lucha, estadio y boxeo.

 El Estadio (Stadion)

Al sudeste del Altis se encuentra el Estadio, donde se celebraban los juegos. Durante la época helenística, el Estadio fue conectado con el ángulo noroeste del santuario por medio de la Cripta, un estrecho corredor abovedado que en su extremo occidental terminaba en una puerta monumental con columnas de estilo corintio.

Sobre la arena del Estadio se pueden ver unas líneas de piedras que señalaban los puntos de partida y de llegada de las carreras. Estos puntos están separados por una distancia de 192,27 metros; es decir, un Stadion, unidad de medida de 600 pies heroicos, llamados así por el mito de que fueron medidos por Heracle con sus propios pies.

Vista noroeste del Estadio de Olímpia

Tenía capacidad para 45.000 espectadores que se situaban sentados en las laderas de hierba. La pista estaba rodeada de rampas, pero no había asientos de piedra, excepto unos pocos para las autoridades y los reservados para los Hellanodikois (árbitros), en la parte meridional del Estadio.

La orografía del terreno servía de graderío para 45.000 personas
Ánforas de aceite

Al ganador de cada evento (llamado Olimpionicai) se le entregaba una palma y una medalla de plata. En el último día del festival, los campeones absolutos recibían una corona de olivo y eran entretenidos en el Pritaneo (centro administrativo de los sacerdotes). Un Olimpionicai tenía la opción de tener una estatua en el área del templo y a menudo recibía privilegios de su ciudad también, a veces hasta cenas de por vida. Se honraba a los vencedores con ánforas de aceite de Creta, esculturas e himnos (los de Píndaro son los más célebres) y, precisamente como hoy en día, también las antiguas Olimpiadas favorecían el florecimiento de manifestaciones sociales muy variadas. Al calor de estos juegos, fuera del Altis, había conciertos, lecturas y recitales en los que participaban los historiadores, sofistas y otros oradores que leían sus composiciones en público. Entre ellos, Herodoto, Temístocles, Píndaro y Nerón.

Durante los juegos se producían algunas muertes accidentales no sólo entre los participantes, también, más frecuentes aún, entre los espectadores. Las altas temperaturas del verano griego y el ensimismamiento al que se abandonaban presenciando los juegos les hacían olvidarse de beber agua y morían de deshidratación.

Decadencia

La palabra fin a este extraordinario evento la puso el emperador Teodosio I, que en el 394 d. C. prohibió los juegos porque sus creencias cristianas no toleraban el ensalzamiento de dioses paganos. Un año antes, se celebró la CCXCI Olimpiada, pero la verdadera fiesta concluyó bastante tiempo antes pues, tras la conquista romana en el siglo II a. C., los juegos se habían transformado en un simple pasatiempo para los conquistadores.

Resurgimiento

Pierre de Coubertin
Estadio Olímpico de Atenas 1896

En 1896, el barón Pierre de Coubertin reavivó la antorcha en Atenas con un éxito notable, tanto que perdura hasta hoy, que seguimos sintiendo las Olimpiadas como el mayor acontecimiento deportivo del mundo.

Cronología de los Juegos Olímpicos
Año Ciudad País Países Participantes Hombres Mujeres Deportes Eventos
2012 Londres Gran Bretaña 204 10.929 6078 4841 26 302
2008 Beijing China 204 10.942 6305 4637 28 302
2004 Atenas Grecia 201 10.625 6296 4329 28 301
2000 Sydney Australia 199 10.651 6582 4069 28 300
1996 Atlanta Estados Unidos 197 10.318 6806 3512 26 271
1992 Barcelona España 169 9356 6652 2704 25 257
1988 Seúl Corea del Sur 160 8391 6197 2194 23 237
1984 L. Ángeles Estados Unidos 140 6829 5263 1566 21 221
1980 Moscú Unión Soviética 80 5179 4064 1115 21 203
1976 Montreal Canadá 92 6084 4824 1260 21 198
1972 Münich Alemania RDA 121 7134 6075 1059 21 195
1968 México DF México 112 5516 4735 781 18 172
1964 Tokio Japón 93 5151 4473 678 19 163
1960 Roma Italia 83 5338 4727 611 17 150
1956 Melbourne Australia 72 3314 2938 376 17 145
1952 Helsinki Finlandia 69 4955 4436 519 17 149
1948 Londres Gran Bretaña 59 4104 3714 390 17 136
1936 Berlín Alemania RDA 49 3963 3632 331 19 129
1932 L. Ángeles Estados Unidos 37 1332 1206 126 14 117
1928 Ámsterdam Países Bajos 46 2883 2606 277 14 109
1924 París Francia 44 3089 3954 135 17 126
1920 Ambéres Bélgica 29 2626 2561 65 22 154
1912 Estocolmo Suecia 28 2407 2359 48 14 102
1908 Londres Gran Bretaña 22 2008 1971 37 22 110
1904 San Luis Estados Unidos 12 651 645 6 17 91
1900 París Francia 24 997 975 22 18 95
1896 Atenas Grecia 14 241 241 0 9 43

Leave a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *